Para estos estadounidenses, la recesión ya es una realidad

Para estos estadounidenses, la recesión ya es una realidad

(CNN)– Banqueros, inversionistas y economistas de Wall Street han estado debatiendo durante meses si se avecina una recesión en Estados Unidos. Pero para algunos estadounidenses, el implacable dolor económico típico de la recesión ya ha llamado a su puerta.

Al Brown y su prometida se enfrentaron a una decisión difícil en mayo al revisar su presupuesto semanal: ¿qué más necesitamos, comida o jabón para platos?

Brown, que vive en Concord, Carolina del Norte, fue el principal sostén de su prometida y sus dos hijos. En abril, fue despedido de su puesto como director global de desarrollo comercial en la empresa de software Cascade.

Desde entonces, renunció a su membresía en el gimnasio y vendió varios artículos de su casa, incluida una computadora y muebles de jardín, para llegar a fin de mes. Su hijo de 13 años dejó el equipo de baloncesto. La pérdida de la fuente de ingresos de la familia le costó mucho económicamente, pero también mentalmente.

“Esta es America”

“Esto es Estados Unidos, donde tu valor son tus finanzas. No hay otra forma de verlo”, dijo Brown.

El hombre de 37 años ahora pasa su tiempo buscando trabajo en Internet o escribiendo a contactos potenciales. Después de enviar más de 600 solicitudes, solo unas pocas resultaron en entrevistas, dice.

Esto está lejos de la fortaleza del mercado laboral como lo demuestran las cifras del gobierno. A pesar de la fuerte subida de tipos de interés por parte de la Reserva Federal, en los últimos meses se ha producido un fuerte aumento del empleo y en mayo la tasa de paro se situó en el 3,7%.

Volantes en una feria de trabajo organizada por New Hanover NCWorks y la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Cape Fear en Wilmington, Carolina del Norte, el martes 20 de junio de 2023. Credit: Allison Joyce/Bloomberg/Getty Images

Los inversores y los economistas esperaban una recesión desde el año pasado, cuando la Reserva Federal elevó las tasas de interés para controlar la inflación. Esto ha provocado que las empresas se centren más en la rentabilidad que en el crecimiento, lo que se ha traducido en una reducción del gasto y de la plantilla.

Desde entonces, ha habido decenas de miles de despidos. Algunos de estos trabajadores despedidos han podido progresar. Otros no tuvieron tanta suerte.

Nina McCollum, de 54 años, dejó de trabajar como editora en Glassdoor en marzo. Desde entonces, no ha encontrado un nuevo puesto, aunque ha solicitado cientos de puestos de trabajo.

Vive de sus ahorros, vende su plasma sanguíneo y frecuenta las despensas de alimentos para mantenerse, mientras cuida a su hijo adolescente. Su pareja de hecho lo ayuda, pero no puede compensar su pérdida de ingresos.

“Creo que es poco probable que alguna vez tenga un trabajo bien pagado con beneficios como el que tenía”, dice McCollum, quien vive en Cleveland, Ohio.

Reducción de costes en las empresas

Algunos expertos predicen que es probable que más estadounidenses se encuentren en esta situación.

A medida que avanzamos hacia 2023, “y hasta el próximo año, el enfoque seguirá estando en la reducción de costos, y eso conducirá a un mayor desempleo”, dijo Thomas Simons, economista jefe de Jefferies. .

El impacto de los despidos, que actualmente se concentran en los trabajadores administrativos, se extenderá por toda la economía a través de un “gran retroceso en el gasto global”, dijo Simons. El gasto del consumidor representa alrededor de dos tercios de la producción económica, por lo que si más estadounidenses se ven obligados a recortar gastos debido a los despidos, la economía estadounidense podría caer en una recesión.

Un comprador lleva bolsas en Miami, Florida, el miércoles 14 de junio de 2023. Credit: Eva Marie Uzcategui/Bloomberg/Getty Images

La Oficina Nacional de Investigación Económica generalmente no se pronuncia hasta varios meses después de que comienza una recesión. El grupo académico define una recesión como una desaceleración general de la actividad económica que dura más de unos pocos meses.

Algunas señales alentadoras

Sin embargo, los datos apuntan a mercados financieros resistentes y una economía nacional que funciona bien. Las acciones han subido este año: el índice compuesto Nasdaq registró su mejor primera mitad desde 1983, incluso después de que la Reserva Federal señalara que podría continuar aumentando las tasas de interés después de su descanso de junio.

Intercambio de calcetines

Los comerciantes trabajan en la Bolsa de Valores de Nueva York el 25 de mayo de 2023. Credit: Timothy A. Clary/AFP/Getty Images

Y la economía ha tenido algunos amortiguadores: los ahorros que los estadounidenses han acumulado durante la pandemia y el retraso en el pago de los préstamos estudiantiles. Pero los reembolsos de los préstamos estudiantiles se reanudarán a finales de este año y las cuentas de ahorro se están agotando.

Algunos expertos rechazaron las apuestas de recesión ya que la economía fue más resistente de lo esperado. El CEO de Bank of America, Brian Moynihan, le dijo a CNN la semana pasada que espera una recesión leve a principios del próximo año, en lugar de la recesión de finales de 2022 que muchos han pronosticado.

Eso es lo que más frustra a McCollum, dijo: los datos muestran una resistencia económica notable, pero en su mundo, parece que ya está en marcha una recesión.

Un punto de inflexión en la carrera

Regina Walton fue despedida de su puesto como Directora de Gestión Comunitaria y Defensa del Cliente a principios de mayo y está buscando un empleo a tiempo parcial. Tiene diabetes tipo 1 y vive en el Área de la Bahía de San Francisco, uno de los mercados inmobiliarios más caros del país.

Walton dice que ha pasado por “mucha incertidumbre”, pero está tratando de mantenerse optimista y resistente. Él ve su despido como una señal de que finalmente debería dirigir su carrera hacia la gestión de productos, algo a lo que quería volver de un trabajo anterior.

A pesar de todo, siempre tiene presente la realidad de tener que pagar el alquiler y otros gastos diarios.

“Siempre es difícil perder un trabajo, pero tenía que confiar en mí mismo al 100 %”, dice Walton. “No tengo nada, no estoy casado, soy soltero y mis padres fallecieron. Soy hijo único. Soy mi principal sistema de apoyo”.

recesión

De izquierda a derecha: Richard Murray, Nina McCollum, Regina Walton. Los tres fueron despedidos a principios de este año y han tenido problemas para encontrar nuevos roles a medida que más empresas recortan empleos como medida de reducción de costos en un entorno económico incierto. Cortesía de Richard Murray/Nina McCollum/Regina Walton

Para muchos estadounidenses, esta no es la primera vez que son despedidos. Las empresas se redujeron después del inicio de la pandemia de covid en 2020, cuando las empresas cerraron y los estadounidenses se quedaron en casa.

Richard Murray, de 33 años, fue despedido en 2021 cuando la empresa para la que trabajaba en ventas digitales lo despidió.

Fue despedido nuevamente de otro trabajo hace unos cuatro meses e inicialmente pudo mantener su seguro médico gracias a la Ley de Reconciliación Presupuestaria Ómnibus Consolidada (COBRA), que generalmente requiere que las empresas con más de 20 trabajadores ofrezcan una extensión temporal del seguro médico. . Cobertura para ex empleados.

costos del seguro de salud

Pero ese plan expiró el 1 de julio, después de lo cual deberá comenzar a pagar completamente de su bolsillo.

Murray dice que podría decidir quedarse sin cobertura para evitar los costos adicionales.

Murray, que vive en Boston con su border collie, Maverick, ya ha hecho algunos ajustes en su estilo de vida para reducir costos. Ahora compra en una cadena local en lugar de Whole Foods como solía hacerlo, y ha renunciado a las sesiones de entrenamiento personal en el gimnasio.

Pero casi 50 millones de personas también han renunciado a sus trabajos en los dos años transcurridos desde el comienzo de la pandemia. Esto significa que los estadounidenses despedidos a menudo han podido encontrar nuevos trabajos rápidamente debido a un mercado laboral en ebullición. Ahora no existe tal colchón.

Brown dice que fue despedido por primera vez en agosto pasado por otra compañía antes de unirse a Cascade y ser despedido nuevamente.

“Me gustaría que las empresas entendieran lo que eso realmente significa, lo que les hace a las personas cuando simplemente piensan que necesitan reducir costos”, dijo Brown.