Los carros de la compra siguen desapareciendo de las tiendas

Los carros de la compra siguen desapareciendo de las tiendas

(CNN)– Santa Fe, Nuevo México, pagó a un contratista local $47,000 para recolectar alrededor de 3,000 carritos de compras en la ciudad en 2021 y 2022.

Fayetteville, Carolina del Norte, gastó $78,468 en la recolección de carritos de supermercado desde mayo de 2020 hasta octubre de 2022.

Los carros de la compra continúan desviándose de sus tiendas originales, desperdiciando el dinero de los contribuyentes, causando problemas y frustrando a las autoridades locales y los minoristas.

Los carritos de compras abandonados plagan los vecindarios, bloqueando intersecciones, aceras y paradas de autobús. Ocupan espacios para discapacitados en estacionamientos y se encuentran en arroyos, zanjas y parques. Obstruyen los sistemas municipales de drenaje y eliminación de desechos y provocan accidentes.

No existen datos nacionales sobre las pérdidas de carritos de compras, pero los minoristas de EE. UU. pierden decenas de millones de dólares cada año al reemplazar carritos perdidos o dañados, dicen los expertos. Pagan a los vendedores para que recuperen los carritos perdidos y pagan multas a los municipios por violar las leyes de carritos de compras. También pierden ventas si no hay suficientes carros para los clientes durante las horas pico.

El año pasado, Walmart pagó $23,000 en multas vinculadas a carritos de compras abandonados en la pequeña ciudad de Dartmouth, Massachusetts, dijo Shawn McDonald, miembro de la Junta Selecta de la ciudad.

Carros de compras abandonados fuera de Walmart, EE.UU.

Carros de compras abandonados fuera de Walmart, EE.UU.

Los funcionarios de Dartmouth pasaron dos años buscando los más de 100 carritos de Walmart dispersos y almacenándolos en una de las instalaciones de almacenamiento de la ciudad. Cuando Walmart solicitó un nuevo permiso de construcción, se le dijo a la compañía que tenía que pagarle a la ciudad miles de dólares en tarifas diarias de almacenamiento, dijo McDonald.

“Hay un problema de seguridad con estos autos que bajan la colina. Uno de ellos apareció en la carretera mientras yo conducía”, dijo. “Llegó al punto en que me volví loco”.

Cada vez más municipios de todo el país están elaborando leyes para tomar medidas enérgicas contra los carritos de compras extraviados. Están imponiendo multas a los minoristas por carritos abandonados y tarifas por servicios de recuperación, así como órdenes para que las tiendas bloqueen sus carritos o instalen sistemas para contenerlos. Algunas localidades también imponen multas a las personas que retiran los carritos de las tiendas.

El Ayuntamiento de Ogden, Utah, aprobó una ordenanza este mes que multa a las personas que toman o están en posesión de un carrito de compras. La medida también autoriza a la ciudad a cobrar a los minoristas una tarifa de almacenamiento y recuperación de $2 por día por los carritos perdidos.

“Los carritos de compras abandonados se han convertido en una molestia cada vez mayor en la propiedad pública y privada de la ciudad”, dijo el consejo en su resumen del proyecto de ley. Los funcionarios de la ciudad “pasan una cantidad considerable de tiempo recogiendo y devolviendo o desechando automóviles”.

Matthew Dodson, presidente de Retail Marketing Services, que brinda servicios de recuperación, mantenimiento y otros a los principales minoristas en varios estados del oeste, dijo que los carritos perdidos son un problema creciente.

Durante la ajetreada temporada navideña de 2022, Retail Marketing Service alquiló carros adicionales a minoristas y recuperó el 91 % de sus aproximadamente 2000 carros, frente al 96 % del año anterior.

Dodson y otros en la industria de los carritos de compras dicen que el aumento en los carritos perdidos se puede atribuir a varios factores, incluidas las personas sin hogar que los usan para almacenar productos o como refugio. La falta de vivienda ha aumentado en muchas ciudades importantes debido al aumento de los precios de la vivienda, la falta de viviendas asequibles y otros factores. También ha habido incidentes de personas que roban autos por comida chatarra.

Algunas personas, especialmente en las ciudades, también usan carritos de supermercado para llevar sus compras a casa desde la tienda. Otros autos son empujados más allá de los estacionamientos para no estar amarrados cuando hace mal tiempo o por la noche.

“Una nueva amenaza”

El humilde carro de la compra, motor de la economía americana.

Es cierto que el problema de los carritos de compras no autorizados no es nuevo. Comenzaron a salir de las tiendas poco después de su introducción a fines de la década de 1930.

“Una nueva amenaza cuestiona la seguridad de los automovilistas en las tiendas”, El New York Times advirtió en un artículo de 1962. “Es el carrito de la compra”. Otro artículo del New York Times en 1957 llamó la tendencia “Cart-Nap”.

Incluso hay un libro, “Los carritos de compras callejeros del este de América del Norte: una guía para la identificación de campo”, dedicado al fenómeno y un sistema para identificar carritos de compras perdidos, muy parecido a las guías para detectar aves.

Edward Tenner, un destacado académico del Centro Lemelson para el Estudio de la Invención y la Innovación del Smithsonian, dijo que el mal uso de objetos cotidianos como los carritos de compras es un ejemplo de una “mente desviada”.

Es similar a los pescadores de talapia de Malasia que robaron teléfonos públicos en la década de 1990 y conectaron los receptores a potentes baterías que emitían sonido para atraer a los peces, dijo.

Tenner especuló que las personas compran carritos de compras en las tiendas porque son extremadamente versátiles y no están disponibles en otros lugares: “Realmente no hay una forma legítima de que una persona compre un carrito de compras en un supermercado”.

Los supermercados pueden tener de 200 a 300 carritos por tienda, mientras que las grandes cadenas tienen hasta 800. Según el tamaño y el modelo, los carritos cuestan hasta $250, dijo Alex Poulos, gerente de ventas de RW, Rogers Company, que proporciona carritos y otros equipos a las tiendas.

A lo largo de los años, las tiendas y los fabricantes de carritos han aumentado el tamaño de los carritos para alentar a los compradores a comprar más artículos.

La implementación de medidas de seguridad.

Las tiendas han introducido varias medidas de seguridad y prevención de robo de carritos a lo largo de los años, como corrales y, más recientemente, ruedas que se bloquean automáticamente si un carrito se aleja demasiado de la tienda (videos virales en TikTok muestran a los compradores Clientes objetivo que luchan para empujar los carritos con bloqueos de ruedas).

Gatekeeper Systems, que proporciona medidas de control de carritos de compras a los minoristas más grandes del país, dijo que la demanda de sus cerraduras de radiofrecuencia “SmartWheel” ha aumentado durante la pandemia.

En cuatro tiendas, Wegmans usa candados Gatekeeper.

“El costo de reemplazar los carros, así como el costo de ubicar y devolver los carros perdidos a la tienda, nos llevó a tomar la decisión de implementar esta tecnología”, dijo un vocero de Wegmans.

Aldi, la cadena de supermercados alemana de rápido crecimiento en los Estados Unidos, es uno de los pocos minoristas estadounidenses que requiere que los clientes depositen una moneda de veinticinco centavos para desbloquear un carrito.

Los sistemas de carritos de la compra que funcionan con monedas son populares en Europa, y Poulos dijo que más empresas de EE. UU. están solicitando sistemas que funcionan con monedas en respuesta a los costos fuera de control de los carritos de la compra.